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SpaceX 60 颗星链卫星布置成功:一个全球卫星群能给马斯克带来什么?

admin 2019-05-26 230人围观 ,发现0个评论

在火箭成功发射的一个小时后,SpaceX 宣告第一批 60 颗星链(Starlink)卫星安置成功。

上星期因风向晦气和软件更新的原因,SpaceX 星链发射使命两度推迟,美东时刻 5 月 23 日下午 10:30,在佛罗里达州卡纳维拉尔角 Complex 40 发射台,整装待发的 60 颗星链总算随猎鹰 9 号火箭成功发射。猎鹰 9 号发射约 9 分钟后,一级火箭成功降落在 Of Course I Still Love You 海上驳船。这是猎鹰 9 号 B5 型火箭的第三次发射和第三次收回。

猎鹰 9 号 B5 型火箭发射 | 视觉我国

猎鹰 9 号升空后,会在距地 440km 星箭别离。接着,卫星再用霍尔推动器爬升到 550km 轨迹。终究,卫星会打开折叠起来的一整块太阳能板。

星链卫星 | SpaceX

直播画面没有展现卫星的安置进程,但埃隆马斯克在美东时刻 5 月 15 日的媒体电话会议里描绘道,准确安置的星链卫星跟着火箭的旋转,以不同的时刻和速度飘出寄存槽,这个进程「看起来就像是在桌子上铺开一副牌」。

四万人一起看 4K 视频直播

星链是 SpaceX 正在谋划的卫星星座(Satellite Constellation)项目。依据美国联邦通讯委员会(FCC)的同意文件,SpaceX 方案在 2020 时代中期之前在三个不同高度的轨迹上安置近 12000 颗卫星,经过低地轨迹卫星群(比较国际空间站,这些卫星离地球更近),供给掩盖全球的高速互联网接入服务。整个方案估计需求约 100 亿美元的开销。

两周前,马斯克就在 Twitter 上曝光了这些卫星的细节。60 颗卫星堆叠在一起,封装在整流罩内,每颗星链卫星重约 500 磅(227 公斤),整重将到达 18.5 吨,是迄今为止 SpaceX 发射的最重载荷。

规整放在整流罩里的星链卫星 | @elonmusk

别的,SpaceX 总裁兼 CEO Gwynne Shotwell 月初表明,这批卫星并没有搭载星间通讯载荷。也便是说,这 60 颗 Starlink 卫星装备不全,和上一年 2 月发射的 Tintin A / B 两颗卫星相同,归于实验卫星。但这批卫星的发射和运转成果,却将影响 SpaceX 关于星链方案的推动。Shotwell 表明,除了这次发射,SpaceX 本年还将为星链方案发射 2-6 次,发射次数依据第一批 60 颗卫星的状况而定。

马斯克还指出,至少需求再发射 6 次(每次发射 60 颗卫星)才干供给「较小规划」的互联网掩盖服务,再发射 12 次才干供给「中等规划」的互联网掩盖。依照 FCC 的文件,SpaceX 在安置 800 颗卫星后将展开商业服务。马斯克在上星期的媒体电话会议中表明,每颗卫星的功能性带宽为 1 Tbps(Terabit per second),Business Insider 指出,这足以一起为 40000 人供给 4K 等级的流媒体视频服务。

星链烘托图 | SpaceX

早在 2015 年,马斯克就提出了建造全球卫星互联网的方案。到了上一年 3 月,SpaceX 取得了 FCC 对星链项意图同意。详细来说,SpaceX 将首先在距地 1150km 的轨迹安置 1600 颗卫星(后修改在 550km 安置 1584 颗),和在 1110-1325km 安置 2825 颗卫星。以上归于 SpaceX 的 LEO 星座安置,挑选的是 Ku / Ka 频段。将这部分卫星安置在较高轨迹上,能够更好地完结信号的掩盖。

上一年 11 月,SpaceX 追加安置 7518 颗卫星,挑选的是更低的 340km 轨迹,运用 V 频段。在较低轨迹上安置卫星,能够完结信号的增强和更有针对性的服务。

但 FCC 也有条件。FCC 要求 SpaceX 在 6 年内发射至少一半的第一期卫星(从现在到 2024 年 4 月,SpaceX 将需求均匀每月发射 37 颗卫星)。假如未能准时完结安置,运营商所获授权将冻结在到时投入运用的卫星数量上。以及,SpaceX 有必要在 2027 年 11 月之前完结 12000 颗卫星的组网作业。

SpaceX 表明,初期安置 800 颗卫星上轨后,就能供给掩盖全球的宽带服务。为服务星链,SpaceX 在本年 2 月还宣告方案树立 100 万个地面站。地面站的作用是向卫星发射信号,一起接纳由终端用户或其他地面站转发来的信号,以供终端用户联入星链。一旦获批,公司将从 2020 年开端安置地面站。

依照 SpaceX 的规划,一远一近的星座布局能让通讯信号完结全掩盖、易接入的作用。马斯克在上星期的媒体电话会议中表明,未来每个星链卫星都会经过激光束衔接到其他 4 颗卫星,这使网络能够以挨近光速的方法在真空中传输互联网流量,比光纤电缆在地面上传输数据快近 50%。

据 The Verge 报导,现在轨迹上有近 2000 颗正在运转的卫星,但 SpaceX、OneWeb 等卫星互联网项目或许会使这一数字添加 4 倍。由于这个原因,FCC 也要求 SpaceX 处理环保问题。SpaceX 表明每颗卫星运用寿命 5 年,到时候可自行拆解,坠入大气层焚毁,不会变成危险的太空废物。

应战和机会

SpaceX 除了能发射火箭,也能制作火箭,这降低了星链方案的发射本钱。火箭的收回和复用也到达了这个意图。但要完结整个星链项目,估计开销但是 100 亿美元,SpaceX 仍面临着本钱操控上的应战。本年 1 月,SpaceX 表明将做出裁人 10% 的「战略调整」(公司有 6000 名职工),公司在声明中表明,「为了持续为咱们的客户供给服务,并成功开发星际飞船(Starship)和星链星座,SpaceX 有必要成为一个更精简的公司……测验星际飞船和星链星座这两个项目中的任何一个都会使其他公司破产。」

据 Ars Technica 报导,SpaceX 此前请求 7.5 亿美元借款,但由于没有得到预期优惠锐减至 2.5 亿美元。

星际飞船烘托图 |SpaceX 60 颗星链卫星布置成功:一个全球卫星群能给马斯克带来什么? SpaceX

但上星期,马斯克在媒体电话会议通知 CNBC 记者 Michael Sheetz,SpaceX 最近的筹款活动「已被超量认购」,他表明,SpaceX 具有出产和发射满足的星链卫星以树立星链网络所需的资金。

让还没有接入互联网的人成为互联网用户,这是 SpaceX 的机会,一起也是星链方案的「入场券」。在 SpaceX 为星链请求时,FCC 主席 Ajit Pai 曾敦促其他几位委员支撑太空探究公司的请求,宣称这有助于让美国村庄和欠服务区域也能用上互联网。

据在线统计数据门户 Statista 供给的数据,全球 75 亿人口中,大约只需 45% 能够接入互联网。大部分网络的衔接来自陆地和海底光纤电缆,但这些基础设施的铺设又受限颇多,这导致有些区域的互联网接入率十分低,比方,2016 年非洲东北部的厄立特里亚国只需 1.2%,作为比照,冰岛是 98.2%。而在空中布设卫星,就能掩盖全球每一个旮旯。让未接入互联网的人也卷进互联网浪潮,背面将是不可估量的商业价值。

对手繁复

为全球供给互联网衔接,Google 和 Facebook 也早有所举动。2013 年 6 月份,Google 就推出过一个「用气球上网」的项目——Project Loon,方案用热气球树立一个无线网络,为全球供给互联网衔接。Fac邮政快递包裹ebook 也在 2015 年推出了 Aquila 方案,使用无人机供给网络掩盖。值得一提的是,Facebook 有了更快的发展。上个月的 FCC 文件披露了 Facebook 的子公司 PointView Tech LLC 即将展开的卫星星座方案。这个公司的实验卫星 Athena(雅典娜)乃至比星链实验星数据传输速度还要快 10 倍。

Google Project Loon | 官网截图

但在卫星星座的布局上,SpaceX 现在的首要竞争对手是 OneWeb。

OneWeb 方案在 2019 年末前发射约 150 颗卫星,2020 年安置 300 颗后开端供给商业服务,2021 年完结前期 648 颗卫星的安置。它的星座规划至少有 2560 颗卫星。软银、维珍、空客、高通等已为 OneWeb 卫星星座项目投入 20 亿美元。

本年 2 月,OneWeb 现已成功发射第一批 6 颗卫星,卫星搭载的火箭从归于法国阿丽亚娜航天公司(Arianespace)。「咱们估计,跟着初次成功发射,咱们的第二轮卫星发射将在本年第四季度发动。」OneWeb CEO Adrian Steckel 表明,「在接下来的两年内,咱们将每月发射一次卫星。」OneWeb 在 Twitter 上表明他们的方针是「让 OneWeb 网络在 2021 年供给无缝的全球互联网掩盖」。

OneWeb 卫星星座烘托图 | OneWeb

至于 OneWeb 的商业化,在本年 2 月底举行的 MWC 大会上,这家公司宣告了第一批客户合同。OneWeb 将为首要在非洲和中东运营的网络运营商 Talia 供给跨过多个区域的顾客宽带和社区 Wi-Fi 服务。OneWeb 的方针是到 2023 年为 Talia 的一切商场供给卫星互联网接入服务。

在与意大利电信服务供货商 Intermatica 签定的另一份合同中,OneWeb 将帮忙其进行互联网衔接。但 OneWeb 不肯泄漏这些买卖触及的详细金额。明显,SpaceX 也能够经过这种服务形式取得收入。

还有一个刚入局的玩家值得注意。《MIT 科技谈论》在上个月初介绍了亚马逊的卫星星座方案 Project Kuiper。据亚马逊提交给 FCC 的请求文件,这个电商巨子想要在三个不同的轨迹高度上安置 3000 多颗卫星,并表明「这些卫星将为超越 95% 的全球人口供给互联网接入」。

贝佐斯 | 视觉我国

这则报导发布后,马斯克在 Twitter 上 @ 了贝佐斯,戏称对方是 copycat(跟风者)。更有意思的是,为了这个项目,亚马逊聘用了上一年 6 月因发展不达预期被马斯克辞退的卫星部分副总裁 Rajeev Badyal 和几位核心成员。

亚马逊驶入卫星互联网赛道,背面的动机耐人寻味。ARK Invest 剖析师 Sam Korus 通知 CNBC,「假如全球人都能上网,那么电商、云端、互联网服务和亚马逊的其他事务的商场至少要翻倍。」危险投资公司 Space Angels 的 CEO Chad AndSpaceX 60 颗星链卫星布置成功:一个全球卫星群能给马斯克带来什么?erson 则表明,「亚马逊的赢利动机十分清晰,便是 40 亿新用户。」

上一年 11 月,它宣告树立 AWS Ground Station 事务部分。这个部分将在全球树立 12 个地面站,这些基础设施将为在轨卫星之间的数据传输供给衔接点,还可从卫星直接下载数据到 AWS 全球基础设施区域,为客户供给数据存储、剖析等服务。

特斯拉 | 视觉我国

而星链也相同具有这种将互联网接入和公司其他事务的绑缚起来的才能。假如星链成功,也将增强特斯拉的竞争力。掩盖到位的卫星网将为车主打造一个更强壮的车联网。

盈余手法

据摩根士丹利称,卫星宽带职业(satellite-based broadband industry)2018 年的营收只需 40 亿美元,但跟着网络规划的执行和顾客上网习气的改动,该职业的营收到 2024 年该职业的营收估计将增至 220 亿美元,到 2029 年将增至 410 亿美元。而《华尔街日报》以为,到 2025 年星链用户将超越 4000 万,带来的收入可达 30SpaceX 60 颗星链卫星布置成功:一个全球卫星群能给马斯克带来什么?0 亿美元。

依照马斯克的最新说法:「全球互联网衔接纳入总额(每年)约为 1 万亿美元,咱们以为 SpaceX 能够取得其间的 3%(300 亿美元),或许 5%。」他一起还泄漏,未来 SpaceX 的商业发射收入将到达 30 亿美元,作为比照,全球闻名投行 Jefferies 的最新陈述显现,SpaceX 在 2018 财年的总事务收入为 20 亿美元。

SpaceX 2018 财年收入体现 | CNBC

在上星期的媒体电话会议上,马斯克除了表明星链项目所需资金足够,还表明,「咱们信任能够使用星链取得的收入为星际飞船项目供给资金。」一起,SpaceX 正在快速推动星链,将卫星的出产和发射速度提升到每年 1000-2000 颗。

马斯克还表明,他不以为星链「将会替代」传统的地基(ground-based)电信网络,他以为天基网络「将与电信公司到达杰出协作」,由于它掩盖到了人口稀疏的区域。尽管星链「没有与任何客户签约」,但马斯克表明,SpaceX 正在与「或许的战略协作伙伴」进行谈判,例如电信公司。

关于轨迹安全,马斯克则表明卫星上有许多新技术,它们能够「主动绕任何轨迹碎片移动」防止在太空中发作磕碰。而关于顾客最关怀的问题——星链卫星怎么供给服务,马斯克表明星链终端看起来就像一片「薄披萨」,只需「它指向天空就能杰出运作,它经过电子操控波束来「找到卫星」,你「乃至不会注意到它在不同卫星之间切换的活动」。「这些都是最前沿的。」马斯克说。

假如在火箭不存在重大问题,发射没有较大程度的延误,用户终端的量产也顺畅的话,在接下来的 12 个月内,第一批客户就能接入星链服务。马斯克还在电话会议里泄漏,上轨的星链卫星到达 400 颗时,公司将会考虑在本年末或许明年初提早开端出售「初始」(initial)服务。

题图来历:SpaceX

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